De loterij van Alden Biesen

Wist jij dat Alden Biesen ooit de inzet was van een loterij? Op het einde van de 18de eeuw werden onze streken veroverd door de Franse revolutionairen. De nieuwe eigenaar van Alden Biesen werd Guillaume Claes, een oud-burgemeester van Hasselt. Na de slag van Waterloo in 1815 werden België en Nederland één land en de Nederlandse koning verhoogde de grondbelasting. Uiteindelijk kwam Claes hierdoor in zware financiële problemen. Het domein werd geschat op 251.000 gulden, een bedrag dat niemand op tafel kon leggen. Guillaume Claes vroeg vervolgens aan koning Willem I van Oranje of hij de landcommanderij niet mocht verloten. Het nam wat tijd in beslag, maar uiteindelijk accepteerde de koning toch.


Een ingekleurde tekening die gebruikt werd voor de loterijprospectus


Claes verkocht 80.000 loten aan 3 gulden per stuk. Een prijs die al kon tellen, want een dagloon bedroeg in die tijd amper 1 gulde. Hoe het vervolg zich afspeelt, blijft een mysterie. Er gaan verschillende verhalen de ronde. Een vertelt over een schoenmaker uit Bilzen die het winnende lot had getrokken, maar de arme man besefte snel dat hij zo’n groot domein niet kon onderhouden en besloot zijn ticket te verkopen aan iemand anders, de heer Guillaume Claes. Recenter onderzoek wijst naar een ander verhaal. De 80.000 lotjes waren namelijk niet goedkoop en dat zorgde voor een groot overaanbod. Er bleven heel wat onverkochte lotjes over en Claes liet de trekking alsnog doorgaan. In de trekking voegde hij ook de onverkochte loten toe en die beschouwde hij als zijn eigendom. De kans op winst voor Claes was bijgevolg veel groter en hij werd de winnaar van het lot. In 1823 kondigde hij zichzelf officieel aan als winnaar van het lot en de snuggere Claes bleef eigenaar van de landcommanderij Alden Biesen.


Een niet-winnend lotje van de loterij



722 keer bekeken0 reacties

Recente blogposts

Alles weergeven